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Allapp

Conoce a Katie Bouman, la mujer detrás la primera fotografía de un agujero negro

abril 11, 2019

En abril de 2017, una joven estudiante graduada del MIT subió a un escenario y describió un plan para hacer lo que parecía imposible: tomar una fotografía de un agujero negro .

Dos años después, y Katie Bouman, de solo 29 años, ha hecho precisamente eso, parte de un equipo que acaba de validar un pilar de la ciencia presentado por Albert Einstein hace más de un siglo.

“Somos un crisol de astrónomos, físicos, matemáticos e ingenieros, y eso es lo que se necesita para lograr algo que antes se creía imposible.”

Los agujeros negros son entidades celestiales monstruosas que ejercen campos gravitatorios tan viciosos que no puede escapar la materia o la luz, lo que dificulta enormemente su observación.

Bouman lo comparó con “tomar una imagen de un pomelo en la luna, pero con un radiotelescopio”.

Los científicos buscaron un anillo de luz (materia interrumpida y radiación radiada a una velocidad tremenda en el borde del horizonte de eventos) alrededor de una región de oscuridad que representa el agujero negro real. Esto se conoce como la sombra o silueta del agujero negro.

La clave era usar ondas de radio. Hablando en 2016, Bouman dijo: “Las longitudes de onda de radio tienen muchas ventajas. Al igual que las radiofrecuencias atravesarán las paredes, perforarán el polvo galáctico”.

“Nunca podríamos ver el centro de nuestra galaxia en longitudes de onda visibles porque hay demasiadas cosas en el medio”.

El rol de Bouman fue desarrollar un nuevo algoritmo que pudiera unir los datos recopilados de los radiotelescopios de todo el mundo, convirtiendo a todo el planeta en una gran antena parabólica en un proyecto llamado Evento del Telescopio de Horizonte (EHT).

Esto creó una gran cantidad de datos y una de las imágenes que circula en las redes sociales es de Bouman con las pilas de discos duros en los que estaba contenido.

Una vez que se recopilaron los datos, el algoritmo de Bouman se convirtió en una imagen coherente y una foto publicada en su cuenta de Facebook muestra el momento en que se reunieron.

“Ver con incredulidad como la primera imagen que hice de un agujero negro estaba en proceso de ser reconstruido”.

Ella le dijo a la revista Time: “Ha sido muy difícil mantener nuestros labios cerrados. Ni siquiera le había contado a mi familia sobre la foto”.

No hay que exagerar la hazaña: las observaciones del equipo validaron fuertemente la teoría de la relatividad general propuesta en 1915 por Einstein, el famoso físico teórico, para explicar las leyes de la gravedad y su relación con otras fuerzas naturales.

“Hemos logrado algo que se presume que es imposible hace solo una generación”, dijo el astrofísico Sheperd Doeleman, director del Telescopio Horizon del Evento en el Centro de Astrofísica (CfA), Harvard y Smithsonian.

Y Bouman, ahora en CalTech, parece que está lista para ir a los libros de historia.

El agujero negro M87 observado por el equipo científico reside a unos 54 millones de años luz de la Tierra y tiene una masa casi inimaginable de 6.500 millones de veces la del sol.

Un año luz es la distancia que recorre la luz en un año, 5,9 billones de millas (9,5 billones de kilómetros).

El descubrimiento proporciona una visión única de los campos gravitatorios despiadados que siguen siendo imposibles de ver a simple vista.

Debido a que un lado del anillo es más brillante que el otro, los científicos creen que el agujero negro, o la materia que lo rodea, está girando.

“Este es un gran día para la astrofísica”, dijo France Cordova, Directora de la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU. “Estamos viendo lo invisible”.

“Me trajo lágrimas a los ojos”, agregó Córdova.

Esta es la ya famosa imagen que Katie fotografió…

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