Astronauta regresa a la Tierra con diferente ADN

El espacio es más raro de lo que pensábamos, según un estudio publicado por la agencia espacial, los viajes espaciales pueden alterar permanentemente su ADN. 

Los astronautas gemelos idénticos Scott y Mark Kelly fueron observados en el transcurso de un año después de que Scott aterrizó en la Tierra, en la Estación Espacial Internacional.

El Estudio de los Gemelos es parte de un esfuerzo en curso de la NASA llamado Proyecto de Investigación Humana que estudia los efectos del espacio en el cuerpo humano en preparación para eventuales misiones tripuladas a Marte y otros viajes prolongados a través del vacío.

Los gemelos tienen un ADN casi idéntico, lo que los convierte en candidatos ideales para estudiar los efectos sobre la salud mental y física del espacio: Cualquier cambio en la salud física del gemelo que se desplaza en el espacio tendría que ser causado por una fuerza externa y no debido a una variación natural. Fue el mismo Scott Kelly quien sugirió que la NASA lo usaba a él y a su hermano Mark como sujetos de prueba.

Lo que encontraron es bastante extraño. Si bien muchos de los cambios en la fisiología de Scott volvieron a la normalidad poco después de regresar a la Tierra, también encontraron cambios permanentes. Parece que el 7% del ADN de Scott Kelly ha sido alterado permanentemente. La NASA ha especulado sobre la existencia de un “gen espacial”, que podría ser activado por condiciones en el espacio, causando cambios en el ADN.

La NASA dice que los cambios en el ADN de Scott “relacionados con su sistema inmunológico, reparación de ADN, redes de formación ósea, “hipoxia e hipercapnia”. No se mencionó si estos cambios se consideraron positivos o negativos. Podemos tener una respuesta si el astronauta retirado comienza de repente una carrera como un superhéroe vigilante.

Las predicciones para el estudio de los gemelos también se demostraron incorrectas. Los telómeros son componentes de los cromosomas que se acortan con la edad, y la NASA espera que la radiación del espacio acelere esa reducción. Sin embargo, encontraron que los telómeros de Scott se alargaron durante su estadía en la EEI. Sin embargo, volvieron a la normalidad a las dos horas de su regreso a la Tierra, aplastando cualquier esperanza que pudiera haber tenido para encontrar la fuente espacial de la juventud.

También hubo otros hallazgos. Mientras que en la ISS, la bacteria intestinal de Scott cambió dramáticamente. Volvió a la normalidad una vez que regresó a tierra firme, y los científicos no saben si fueron las diferencias en los alimentos que comió o los factores ambientales, como la gravedad y la radiación, los responsables.

La NASA también estudió las habilidades mentales de Scott. Estar en el espacio no tuvo efecto en su cognición, pero después de regresar a la Tierra, su velocidad y precisión mental comenzaron a mostrar ligeras disminuciones. Tal vez esto se deba al regreso de un año de paz y tranquilidad en el espacio a una vida de pruebas médicas y acelero en tierra firme.

Scott dice que se enteró de los resultados del estudio de la misma manera que todos los demás. “Leí en el periódico el otro día.. que el 7 por ciento de mi ADN había cambiado de forma permanente, y estoy leyendo eso, estoy como, Eh, bueno, eso es raro”.

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